pijl

Alles voor een glimp van Diego Maradona

‘Maradona tovert voor 18.000 toeschouwers in Meppen’ - Meppener Tagespost

website laten maken Maradona

Een befaamde foto van het Maradona-debuut bij het stadion. © Bananenflanke.nl

‘De komst van Diego Maradona naar Meppen is ontstaan als een donderslag bij heldere hemel.’ Een verhaal over de dag waarop Diego Maradona zijn debuut voor FC Barcelona maakte in het bescheiden Duitse stadje Meppen. Het is een dag en een verhaal waarop de club nog altijd kan teren. Zo groot is die kleine behendige Pluisje in het Emsland.

Door Alexander Drost, 16 augustus 2019.

Het is 3 augustus 1982. Een heerlijke zomerse dag in Meppen. Wim Mensen pakt de auto naar het Hindenburg Stadion aan de Lathener Straße. Het is drukker dan op andere wedstrijddagen, merkt de fervent bezoeker van deze club. Nadat hij zijn auto tussen de vele fietsers heeft gemanoeuvreerd, vindt hij een parkeerplekje. ‘Op naar het grote moment’, vertelt Mensen, die een glimlach tijdens zijn terugblik maar moeilijk kan onderdrukken. Het zindert die avond. En dat doet het nog steeds op de Meppener burelen.

Bier & Bratwurst
Het stadion zit al ruim voor de aftrap propvol. Het bier vloeit rijkelijk en de geur van Bratwurst overheerst, net als op andere wedstrijddagen. Volgens de overleveringen heeft Maradona zich ook tegoed gedaan aan zo’n sappige worst. Iedereen heeft er zin in. ‘In Duitsland zijn sportevenementen echte volksfeesten’, vertelt Mensen. ‘Er heerst vrijwel altijd een geweldige stemming. Die dag helemaal.’ Hoe je je voorbereidt op het zien van zo'n wereldster? Wel, het merendeel van de Meppenaren komt ook vandaag gewoon op de fiets. ‘Echt veengebied, dus het gaat op z’n janboerenfluitjes.’

 

Hoe komt de wedstrijd tot stand?
SV Meppen-manager Gerd van Zoest heeft enkele weken voor de wedstrijd alle geluk van de wereld. De club bestaat dan 70 jaar. Op de bonnefooi is hij naar het kantoor van de DFB in Frankfurt afgereisd. Of ze een interessante tegenstander beschikbaar hebben voor het jubileum. Wat er dan gebeurt, houdt hij niet voor mogelijk. Juist op die ochtend belt Udo Lattek, de trainer van Barcelona, naar de voetbalbond. Hij vertelt dat hij met de Catalaanse grootmacht binnenkort naar Papendal komt en dat ze een wedstrijd willen spelen. Meppen wordt het. Een paar weken later wordt dan ook nog eens bekend dat Maradona bij Barcelona gaat spelen. ‘De komst van Barcelona en Maradona kwam op dat moment als een donderslag bij heldere hemel’, blikt Wim Mensen terug. ‘Van Zoest zat letterlijk op kantoor bij de DFB toen het telefoontje van Lattek binnenkwam. Ter plekke hebben ze alles afgehandeld. Van Zoest nam echt een risico, want hij was daar alleen. Hij moest het geld bij elkaar sprokkelen.’ Al gauw blijkt dat wel te gaan lukken, want met 18.000 toeschouwers zit het stadion tot de nok toe gevuld. ‘Voor Meppen is het zelfs een hele lucratieve onderneming geworden.’

De boom in
Daar komen de spelers het veld op. Tijd voor de warming-up. In het team van Barcelona spelen grote namen, maar nieuwbakken aanwinst Maradona is de grote blikvanger. Terwijl de Argentijn het veld betreedt laten jonge Meppenaren geen mogelijkheid onbenut om hun held aan het werk te zien. Ze staan gewoon op het veld en Maradona soleert met een bal aan de voet tussen de jongelingen door. Ook enkele dames gaan vol voor hun kans. Een aanraking, een blik. Ze zijn in de zevende hemel. Even verderop zitten toeschouwers letterlijk tegen de zijlijn geplakt. Enkelen wagen het zelfs om in de bomen achter de staantribune te klimmen. Mensen ziet de boomtoppen nog steeds heen en weer zwiepen. ‘En ik zie nog zo de hele familie van Maradona voor mijn neus voorbijtrekken. Hij nam ze allemaal mee op sleeptouw, een man of veertien.’ Op de perstribune gaan Spaanse commentatoren flink tekeer. Ze ratelen aan één stuk door. De verrichtingen van de club en Maradona worden natuurlijk ook in Spanje nauwlettend in de gaten gehouden.

Sfeerbeelden van de wedstrijd.
De Catalanen winnen met 0-5. Maradona laat zien waarom Barcelona voor die tijd grof geld heeft betaald. Met enkele hoogstandjes trekt hij de toeschouwers naar het puntje van de stoelen, een enkeling wil de zijlijn wel over. Mensen: 'Maradona maakte het eerste doelpunt, vanuit een strafschop. In de tweede helft zagen we hem niet meer terug. Maar hij was dé grote ster. En zijn komst een toevalstreffer tot en met. Met deze dag kokketeert Meppen nog steeds.’
 
Ook Groningen doet een poging

In die tijd probeert FC Groningen-voorzitter Renze de Vries om de Catalanen naar Groningen te halen. Komt Maradona naar het Oosterpark? Nee, daar heeft trainer Udo Lattek geen trek in. “In Holland ist Fußball Krieg”, liet hij later optekenen. Daar wil hij niet aan meewerken. Lattek heeft slechte ervaringen met wedstrijden tegen Nederlandse tegenstanders. Mensen: ‘Hij wilde niet het risico lopen dat hij van een boerenclub op z’n sodemieter kreeg. Nee, met Groningen of Nederlandse tegenstanders had Lattek niets te schaften.


website laten maken IMG 20190810 150401

Krantenknipsel uit het archief van Wim Mensen.
Gerd van Zoest, die de komst van de Blaugranas regelde, geniet van dit soort verhalen, vertelt Mensen. En ook bij de club zelf worden bezoekers herinnerd aan deze historische avond. Een foto prijkt nog altijd op de wall of fame, onder de hoofdtribune. ‘Dat het zo’n nawerking heeft is geweldig. Ik denk dat dit moment hét uithangbord is voor de club. Niemand was erop voorbereid, maar toch gebeurde het. Ja, het is denk ik een van de grootste gebeurtenissen uit de clubhistorie van SV Meppen.’
 
Volg ons op Twitter en Instagram!