pijl

Frank Wormuth: ‘Periode als trainer bij Union was hoogtepunt’

Slechts elf wedstrijden stond Frank Wormuth aan het roer als trainer van Union Berlin, maar nog altijd verschijnt er een lach op zijn gezicht als hij aan die periode terugdenkt. ‘Het was een van de hoogtepunten uit mijn loopbaan.’

 bananenflanke Wormuth

Frank Wormuth. © Harry Broeze

Door Martijn Visscher, 2 november 2019.

Hoe dat kan? Nou, de in Berlijn geboren Wormuth merkte in 2004 aan den lijve hoe de cultclub uit Köpenick in elkaar steekt. ‘Union Berlin is als St. Pauli, een echte Traditionsverein. Met ongelooflijke supporters. Ik weet nog dat we in de beker thuis speelden tegen SC Freiburg. We verloren met 4-0, maar de mensen aan de ene zijde schreeuwden continu ‘Eisern!’, gevolgd door ‘Union’ aan de andere kant. Mijn spelers wisten niet wat ze meemaakten.’

Wormuth stapte in op een moment dat Union Berlin in financiële problemen verkeerde. ‘De club was net gedegradeerd uit de Tweede Bundesliga en kwam 1,4 miljoen euro tekort voor een nieuwe licentie. Mede door de actie Bluten für Union, waarbij fans bloed doneerden, konden we uiteindelijk toch aan het seizoen beginnen.’

Union is en blijft een prachtige club, met geweldige mensen. Ik kan iedere speler of trainer een verblijf daar aanbevelen. Een onvergetelijke ervaring.

De huidige trainer van Heracles Almelo moest in allerijl een selectie samenstellen. ‘Drie weken voor het begin van de voorbereiding was er helemaal niemand. Ik heb toen mijn netwerk geraadpleegd en heb spelers met een krasje naar Berlijn gehaald. Spelers die langdurig geblesseerd waren geweest, bankzitters, dat soort jongens. Het was een bonte verzameling.’

De start in de toenmalige Regionalliga Nord verliep behoorlijk. ‘Zeven punten in vier wedstrijden. Toen ging het verwachtingspatroon ook ineens enorm omhoog. We verloren vervolgens zes keer op rij en ik moest bij de net aangetreden president Dirk Zingler, die er nu nog steeds zit, op kantoor komen. Hij zei: Frank, je levert goed werk, maar ik moet je helaas wegsturen.’

bananenflanke Wormuth2

Frank Wormuth langs de lijn in Almelo. © Harry Broeze

Wormuth is desondanks trots op het feit dat hij trainer van Union Berlin is geweest. ‘De club zat toen in een moeilijke periode en ik heb een beetje pech gehad. Die dingen gebeuren. Union is en blijft een prachtige club, met geweldige mensen. Ik kan iedere speler of trainer een verblijf daar aanbevelen. Een onvergetelijke ervaring.’

Hertha BSC
Maar de inmiddels 59-jarige Duitser heeft óók een verleden bij Hertha BSC. Als speler. Van 1983 tot 1986 stond Wormuth onder contract in West-Berlijn. Hij kwam over van SC Freiburg. In het zuiden van Duitsland groeide hij op.

‘En toen zat ik als jongeman ineens moederziel alleen in Berlijn. Ik was voor het eerst op mezelf aangewezen. Als mens heb ik mij daar enorm ontwikkeld. Ik ben volwassen geworden in de grote stad. Sportief gezien was het niet de meest succesvolle periode van Hertha BSC…’

Ik heb veel negatieve zaken beleefd waar ik van geleerd heb. Men ging over lijken. De mens achter de voetballer werd niet belangrijk gevonden.

Wormuth, verdediger van beroep, kwam met het gedegradeerde Hertha BSC uit in de Tweede Bundesliga. Het immense Olympiastadion was soms maar gevuld met een paar duizend toeschouwers. ‘Je kon elk stemmetje vanaf de tribunes op het veld horen. Dat was wel deprimerend. Gelukkig zaten er ook wedstrijden tussen met wat meer bezoekers. Tegen Blau Weiss Berlin iets van 20.000. Maar ik speelde liever een uitduel. Dan zat het vaak wel vol.’

In die drie jaren slaagde Hertha BSC er niet in om te promoveren. Wormuth stond er bovendien af en toe naast. ‘Dan werd ik zes weken naar de tribune verbannen, zonder enige uitleg. Ik heb veel negatieve zaken beleefd waar ik van geleerd heb. Men ging over lijken. De mens achter de voetballer werd niet belangrijk gevonden.’

bananenflanke Wormuth3

Frank Wormuth doceert. © Harry Broeze

En juist dat probeert Wormuth in zijn huidige carrière wel mee te nemen. ‘Bij Heracles ben ik ook weleens hard voor een speler, maar ik geef altijd uitleg. Ik ben een communicatief persoon. Je moet niet vergeten dat er naast een voetballer ook een mens voor je staat. Die wisselwerking vind ik enorm belangrijk.’

Die openheid en directheid ziet hij terug in Berlijn. ‘De mensen daar hebben een bijzondere mentaliteit. De stad zit in mijn hart, omdat ik er geboren ben en ook heb gewoond. Berlijn is gestructureerd, daar houd ik van. En je hebt overal groen. En met Union Berlin en Hertha BSC heeft de stad twee geweldige Bundesliga-clubs. De derby zal veel emoties oproepen. Ik ben zeer benieuwd.’

* In aanloop naar Union Berlin – Hertha BSC van zaterdag brachten we elke dag een bijdrage op onze site. Om alvast in derbysferen te komen.

Volg ons ook op Twitter en Instagram!