pijl

Hermann Gerland, cultuurbewaker bij Bayern München

Het succes van Bayern München wordt voor een groot deel op het conto geschreven van trainer Hansi Flick. Terecht, maar de inbreng van zijn doorgewinterde 66-jarige assistent Hermann Gerland is van wezenlijk belang.

bananenflanke Gerland OrangePictures
Hermann Gerland. © Orange Pictures

Door Martijn Visscher, 23 augustus 2020.

Toen Flick in november de ontslagen Niko Kovac opvolgde bij het op dat moment zwalkende Bayern, diende hij een verzoek in bij de clubleiding. Ja, hij wilde de verantwoordelijkheid op zich nemen, maar wel onder één voorwaarde: de in de jeugdopleiding actieve Gerland moest hem gaan assisteren.

Een gouden zet, want Gerland kent de club en zijn spelers van haver tot gort. Sinds 1990, met een onderbreking van zes jaar, is hij werkzaam voor Bayern. Als assistent ondersteunde hij grote namen als Jupp Heynckes, Louis van Gaal, Pep Guardiola en Carlo Ancelotti. En vrijwel nooit kwam er een kink in de kabel. Gerland was en is geliefd, de ideale cultuurbewaker.

Gerland kwam als speler zijn gehele carrière uit voor VfL Bochum, in de stad waar zijn hart ligt. Na zijn actieve loopbaan stond hij er korte tijd aan het roer als trainer. Hij is al lid van de club sinds 1969.

Andries Jonker maakte in 2009 kennis met Gerland, toen hij door Louis van Gaal als rechterhand werd meegenomen naar Beieren. ‘Louis en ik waren nog maar net bij Bayern toen we de spelersgroep gingen analyseren. Met Hermann, die ook zou gaan assisteren. Op een bepaald moment kwamen de namen van Thomas Müller en Holger Badstuber voorbij. Jonge gasten die bij ons nog niet eens in beeld waren.’

Jonker en Van Gaal sloegen bijna steil achterover van de woorden van Gerland. ‘Hij zei dat Müller en Badstuber het eerste elftal zouden gaan halen en dat ze Duits international zouden gaan worden. Hij had daar zelfs een weddenschap op afgesloten met Uli Hoeness. Hermann was zó overtuigd van die jongens. En hij heeft helemaal gelijk gekregen. Zijn oog voor talent is bijzonder. Daar heb ik enorm veel respect voor.’

Naast het voetbal heeft Gerland nog een passie: het fokken van paarden. Zo verkocht hij een aantal aan Thomas Müller. De twee hebben een bijzondere band. Gerland haalde hem vanuit de A-junioren vervroegd naar de Bayern-reserves. De rest is geschiedenis.

Gerland had ook een belangrijk aandeel in de doorbraak van Philipp Lahm, Bastian Schweinsteiger en David Alaba, die dit seizoen als centrale verdediger indruk maakt. ‘Het huidige succes van Bayern is ook het succes van Hermann’, zegt Jonker. ‘Hij zag het 100% zitten in Müller en Alaba en kijk eens wat hun inbreng is momenteel. Die twee zijn onmisbaar voor Bayern.’

Gerland oogt als een knuffelbeer. Iemand waar alle spelers mee weglopen. ‘Hermann is een sociale vent, uitermate collegiaal ook. Een hele rustige, bedachtzame, vriendelijke man. Als trainer is hij heel observerend. En als hij het woord neemt en zegt wat er moet gebeuren, dan bestaat er geen enkele twijfel. Hij kreeg als speler de bijnaam ‘Tiger’ (tijger, red.), maar als trainer is hij totaal anders. Duidelijk, zonder stemverheffingen.’

Whiskey-cola
De ervaren assistent is een van de stille krachten achter het huidige succes van Bayern en Flick. En als vanavond de finale van de Champions League van PSG wordt gewonnen, dan geniet Gerland ongetwijfeld intens van zijn favoriete drankje: whiskey-cola. Een felicitatie van Jonker blijft dan eveneens niet uit. ‘Ik gun het Hermann ongelooflijk. Hij was een prettige collega. Echt één van ons.’

Wil jij Bananenflanke helpen verder te laten rijpen?