pijl

Veel scorende Vermeij: 'Het gaat precies zoals ik voor ogen had'

Met zijn 28 jaar is Vincent Vermeij een van de oudgedienden bij het tweede elftal van SC Freiburg, dat uitstekend presteert in de 3. Liga, het derde Duitse niveau. De boomlange spits kan zelf ook terugkijken op een geslaagde eerste seizoenshelft.

bananenflanke Vermeij
Vermeij viert een treffer. © Arne Amberg

Door Martijn Visscher, 31 december 2022.

‘Het gaat verrassend goed’, zegt Vermeij. ‘Na de promotie in 2021 ben ik hier gekomen en hebben we ons in het eerste jaar knap gehandhaafd. Vaak wordt gezegd dat het tweede jaar dan juist moeilijker wordt, maar daar is bij ons weinig van te merken. Een aantal belangrijke jongens is gebleven en er is wat bijgekomen. De puzzelstukjes vallen vervolgens in elkaar en dat is genieten. De huidige vijfde plaats is dan ook meer dan terecht.’

De rol van Vermeij in het succes van de reserves van Freiburg is gigantisch. Met acht goals neemt hij halverwege zelfs bijna de helft van de productie voor zijn rekening. ‘Afgelopen seizoen scoorde ik in totaal elf keer, al was ik niet altijd fit. Nu voel ik mij vanaf het begin van de competitie kiplekker en dat zie je terug in het veld. Het gaat precies zoals ik voor ogen had. Persoonlijk en met het team. Dat is mooi om te constateren.’

Ik zou het geen straf vinden om bij te tekenen in Freiburg, maar ben ook wel benieuwd naar bijvoorbeeld de Tweede Bundesliga.

Zijn rol in het piepjonge team is een belangrijke. Naast het maken van doelpunten biedt Vermeij ook vaak een luisterend oor aan de jongelingen. ‘Ze zijn allemaal getalenteerd, maar de weg omhoog gaat meestal met vallen en opstaan. Ze moeten ook om kunnen gaan met teleurstellingen en daar help ik sommige jongens weleens mee. Ik moest groeien in die rol, want het was aanvankelijk ook nieuw voor mij.’

‘Het gaat mij denk ik allemaal goed af, ook omdat ik in de voorbije jaren vader ben geworden van twee dochters. Dat heeft mij volwassener gemaakt en ik heb het gevoel dat teamgenoten mede daardoor soms iets sneller op mij afstappen als ze iets dwarszit.’

bananenflanke Vermeij1
Vermeij (links) is een van de pijlers van het jonge Freiburg-team. © Arne Amberg

Gevraagd naar zijn hoogtepunten van de eerste seizoenshelft valt de naam van Waldhof Mannheim. Half oktober maakt Vermeij zowel de 2-1 als de winnende 3-2. Ruim een jaar geleden velt hij de traditieclub zelfs met een wonderschone pegel van eigen helft.

‘Blijkbaar een fijne tegenstander’, lacht hij. ‘Ik weet ook nog wel dat ik in het shirt van MSV Duisburg drie keer tegen Mannheim heb gescoord, al verloren we toen wel beide duels. Nu liggen de verhoudingen duidelijk anders. Begin april spelen we weer tegen elkaar. Ik ga ervan uit dat ze daar inmiddels weten wie ik ben.’

Niet alleen in Mannheim, maar ook elders in Duitsland kent men de naam Vermeij. Hij krijgt op de club regelmatig post. ‘Dan sturen ze bijvoorbeeld van die fotokaarten, waar nog een handtekening op ontbreekt. Het mooie is, dat die post altijd vergezeld gaat met een extra envelop en een postzegel, zodat we alles meteen weer in de brievenbus kunnen doen. Dat is toch geweldig?’

Het zegt ook wel iets over de voetbalcultuur bij onze oosterburen. Vermeij maakt het al bijna drie jaar van dichtbij mee. ‘Het leeft hier veel meer. Alles is groter en heftiger. En je hebt van die cultclubs, met bloedfanatieke fans, die ook weleens over de schreef willen gaan. Dat hoort natuurlijk niet, maar het zegt wel iets over hoe voetbal in Duitsland wordt beleefd. Heel intens.’

Aflopend contract
Zijn contract bij Freiburg II loopt na dit seizoen af. Als Vermeij blijft scoren, dan zal de interesse in zijn persoon alleen maar toenemen. Het liefst blijft hij nog eventjes in Duitsland. ‘Ik zou het geen straf vinden om bij te tekenen in Freiburg, maar ben ook wel benieuwd naar bijvoorbeeld de Tweede Bundesliga. En dan wellicht iets dichter bij de familie in Nederland.’

‘Ik weet dat mijn zaakwaarnemer al wat gesprekken heeft gevoerd met Duitse clubs, maar ik heb geen idee welke. Pas als iets concreet wordt, dan belt hij mij. Ik hoef ook niet alles te weten. Freiburg II is momenteel topprioriteit.’

Op maandag 2 januari moet Vermeij zich weer melden in Freiburg. Na een kort trainingskamp in Spanje hervat het tweede team de competitie op 14 januari tegen Verl. Eind mei wordt afgesloten met een thuiswedstrijd tegen SV Meppen.