pijl

Waarom het Drentse Coevorden voor SC Freiburg juicht

De op 9 november 2019 opgerichte Coevorden Fanclub Freiburg telt bijna 100 leden. Waarom zijn zo veel mensen uit het Drentse stadje eigenlijk supporter van deze relatief kleine Bundesliga-club? Wij belden met voorzitter Eric Ekkelenkamp.

 bananenflanke Coevorden Freiburg
Een groep fanclubleden voor de uitwedstrijd tegen Borussia Dortmund. © Eric Ekkelenkamp

Door Martijn Visscher, 2 januari 2021.

Dit verhaal begint met Dave Bulthuis. Onlogisch, is waarschijnlijk de eerste gedachte. Want deze getatoeëerde noeste verdediger met zijn lange manen heeft toch helemaal geen band met SC Freiburg? Klopt, maar deze anekdote is te mooi om te laten liggen.  

Ekkelenkamp neemt ons mee naar 27 juli 2015, eerste speeldag in de Tweede Bundesliga. ‘We waren net gedegradeerd en troffen 1. FC Nürnberg. Met een groep uit Coevorden zaten we in het Schwarzwald-Stadion en Bulthuis speelde als linksback vlak voor onze neus. We jenden hem een beetje. Hé Bulthuis, pannenkoek! Dat soort teksten. Die jongen speelde een pot diep in het zuiden van Duitsland en werd door Nederlanders op de hak genomen. Wat moet hij wel niet gedacht hebben? En hij kreeg ook nog rood in de slotfase. De wedstrijd, die wonnen we, met 6-3. Geweldig.’

Sommige Freiburg-supporters snappen het totaal niet dat Nederlanders fan zijn van hun provincieclubje, maar ze vinden het hartstikke leuk. We hebben al heel veel voetbalvrienden gemaakt.

Het is een van de vele verhalen die Ekkelenkamp uit zijn mouw schudt als fan van SC Freiburg. Zijn liefde voor de club gaat ver terug. ‘In 1974 gingen we met de familie voor het eerst op vakantie naar het dorp Kirchzarten, vlakbij Freiburg. Ik was toen zeven jaar. Vervolgens keerden we elk jaar terug op de camping en in 1981 begon de interesse voor SC Freiburg steeds meer toe te nemen. Mijn voetbalgekke vader Willem nam mij en mijn broertje Marc mee naar een toernooi in het stadion, waar ook clubs als 1. FC Köln en Borussia Mönchengladbach aan deelnamen.’

In eerste instantie ging de aandacht van de familie Ekkelenkamp op dat moment uit naar de grote clubs, maar gaandeweg kregen de Drenten een zwak voor het kleine, sympathieke SC Freiburg. Niet in de laatste plaats omdat ze elke zomer terugkeerden naar het nabijgelegen Kirchzarten. ‘Ons gevoel voor de club en de stad is alsmaar gegroeid. En in Coevorden, vlakbij de Duitse grens, keken we altijd al naar de Sportschau om 18.00 uur op zaterdag. Freiburg nam ook in dat programma een steeds prominentere rol in. In 1995 werden we zelfs derde in de Bundesliga. Ongekend.’

bananenflanke IMG-20200222-WA0032
Het schitterende Schwarzwald-Stadion. © Bananenflanke.nl

Ekkelenkamp praat inmiddels in de ‘wij’-vorm en dat is niet zo gek. Een bezoek aan de Open Dag in de zomer is bijvoorbeeld al geruime tijd vaste prik. ‘Dan vertrekken we met een groep op vrijdag en keren we op maandag terug. Altijd een hele happening.’ Daarnaast zit hij per seizoen twee á drie keer op de tribune bij thuiswedstrijden. Vanuit Coevorden een slordige 700 kilometer rijden. Uitduels van Freiburg bezoekt hij uit logistiek oogpunt frequenter.

‘Dan gaan we met een man of acht verdeeld over twee auto’s naar Bremen, Gelsenkirchen, Dortmund, Keulen, Leverkusen, noem maar op. Het is ook weleens voorgekomen dat we met een busje die kanten op zijn gegaan. Dan ben je met een groep van 20 tot 25 personen. Bremen ben ik al wel drie of vier keer geweest. Dat klikt wel met die supporters. En als ze horen dat je Nederlander bent, dan zijn ze helemaal nieuwsgierig.’

bananenflanke Ekkelenkamp Freiburg
Eric Ekkelenkamp (rechts) met broer Marc (links) en trainer Christian Streich. © Eric Ekkelenkamp

De liefde voor SC Freiburg is zo groot geworden dat Ekkelenkamp met zijn vrienden een officiële fanclub heeft opgericht: de Coevorden Fanclub Freiburg. ‘We bestaan dus sinds 9 november 2019. Door de jaren heen hebben we heel wat connecties opgebouwd en op een gegeven moment kregen we het advies om zelf een fanclub op te richten. Ik dacht dat dat met een simpel mailtje gepiept kon worden, maar dat viel even tegen. Na het invullen van ontelbare formulieren en een screening kregen we gelukkig groen licht. We staan nu ook vermeld op de website van SC Freiburg.’

Een van de voordelen van zo’n fanclub is het eenvoudig bestellen van kaarten. ‘We zijn eind februari, vlak voor de coronacrisis, voor de eerste keer als fanclub naar een uitwedstrijd geweest. Dat was in Dortmund. De bus zat vol met 50 man. En dan sta je met z’n allen in het uitvak, met andere Freiburg-fans om je heen. Genieten hoor. Sommigen snappen het totaal niet dat Nederlanders fan zijn van hun provincieclubje, maar ze vinden het hartstikke leuk. We hebben al heel veel voetbalvrienden gemaakt.’

Iedereen welkom
De fanclub heeft inmiddels bijna 100 leden. En die komen voornamelijk uit Coevorden, vertelt Ekkelenkamp. ‘We hebben veel aanmeldingen gehad van Raptim, een van de voetbalverenigingen hier uit de stad. Mijn broer zit daar in het bestuur en er hangt zelfs een vlag van onze fanclub in de kantine. SC Freiburg leeft hier enorm. Maar iedereen kan uiteraard lid worden en is van harte welkom. We hebben een eigen fansjaal ontwikkeld en ook ons logo is uniek, met onder meer kleuren van de gemeentewapens van Coevorden en Freiburg erin verwerkt.’

Die sjaals en het logo zijn hopelijk snel weer te zien in stadions. Ekkelenkamp kan niet wachten en haalt ondertussen mooie herinneringen op. ‘Mijn zoon, die nu 17 jaar is, heb ik in 2009 voor het eerst meegenomen naar een wedstrijd van Freiburg. Thuis tegen Hamburger SV, nadat we waren gepromoveerd. Volle bak en een prachtige sfeer. De liefde voor de club gaat zo van generatie op generatie. Dat is toch prachtig?’

Beluister hieronder de podcast over ons bezoek aan het Schwarzwald-Stadion:

Prachtig is ook de bevlogenheid van trainer Christian Streich, die een cultstatus geniet in Freiburg en daarbuiten. ‘Hij zit al negen jaar op de bank en wordt op handen gedragen. Een man die niet alleen een mening heeft over voetbal. Soms een aparte langs de lijn, maar heel erg betrokken. Hij wordt gezien als een soort vaderfiguur en de spelers lopen weg met hem. Het doel is elk seizoen vijftiende worden. Alles daarboven is mooi meegenomen’, aldus Ekkelenkamp.

Dat Freiburg elke keer zijn beste spelers kwijtraakt en het spel soms te wensen overlaat, nemen ze in Coevorden voor lief. ‘Het is niet altijd hosanna. Dat is nu eenmaal het lot van een provincieclub. Toch blijven we die kant opgaan. De band is inmiddels zó sterk, die blijft voor eeuwig. Ik ben alleen zenuwachtig als Freiburg speelt en als het Nederlands elftal op een EK of WK actief is. Dat zegt denk ik wel genoeg’, lacht Ekkelenkamp.

Klik hier voor meer informatie over de Coevorden Fanclub Freiburg!

Lees ook onze eerdere verhalen over SC Freiburg in een speciale themaweek!