pijl

In voetbalstad Berlijn zijn de rollen nu omgedraaid: 'Zoveel geld misschien eerder een last dan een zegen'

Dankzij een doelpunt in blessuretijd, in het duel met RB Leipzig, mag Union Berlin zich gaan klaarmaken voor een Europees avontuur. Stadgenoot Hertha BSC, dat dankzij flinke kapitaalinjecties grote plannen heeft, sluit het seizoen teleurgesteld af. De rollen zijn daarmee omgedraaid in de Duitse hoofdstad. 

bananenflanke Stadtderby

Door Alexander Drost, 23 mei 2021.

Het sprookje van Union duurt voort. De club baarde twee jaar geleden opzien door voor de eerste keer in de geschiedenis te promoveren naar de Bundesliga, speelde een sterk eerste seizoen – geen degradatie – en werd in het tweede seizoen zevende met vijftig punten. Daarmee plaatste Union zich voor de Conference League, de nieuwe Europese competitie.

Niet gek laten maken

En dus kijkt Bertus Bouwman z’n ogen uit. 'Het was al onwerkelijk dat Union twee jaar geleden de Bundesliga haalde', vertelt de journalist, woonachtig in Berlijn en fan van Union. 'De eerste wedstrijd eindigde in een dikke nederlaag tegen RB Leipzig. Daar treurde niemand om, want een jaartje op het hoogste niveau was al mooi genoeg. Maar langzamerhand kwamen de eerste doelpunten, de successen. En in het tweede seizoen speelde Union bij vlagen zelfs mooi voetbal. Dat heeft de Alte Försterei nog nooit meegemaakt.'

Hopelijk wordt de huidige selectie nog eens goed doorgelicht, want een speler als Lukebakio zou bij wijze van spreken zelfs in vriendenteams in de Kreisliga op de bank zitten.

Het seizoen werd afgewerkt in nagenoeg lege stadions. 'Een domper', vindt Bouwman. 'Want de fans zijn de club. De voorpret op volgend seizoen werd zaterdag enorm door Europa te halen. Ongekend, en nota bene door RB Leipzig te verslaan. Hopelijk staat volgend seizoen iedereen weer te hossen op de staantribunes in Köpenick.'

Hoe hoog ligt het plafond voor Die Eisernen? Dat is lastig te zeggen. Maar het 'huis' staat stevig. Bouwman: 'Een van de redenen voor dit succes is het stabiele clubbestuur die zich niet gek laten maken en vooral heel normaal blijven doen. En natuurlijk de geweldige trainer Urs Fischer, die het met zijn strakke organisatie de hele top van de Bundesliga moeilijk maakt.'

[Lees ook: Lonkt glorie voor Hertha BSC na miljoeneninjecties?]

Bouwman kijkt op van de matige prestaties van stadgenoot Hertha BSC. 'Ja, de Big City Club, met al die miljoenen, staat dus 15 punten achter. Dat vinden we in Oost-Berlijn wel leuk. Toch ben ik blij dat ze niet degraderen, want zo houden we de stadsderby. De clubleiding van Hertha is gewoon niet heel stabiel. En dan is zoveel geld misschien eerder een last dan een zegen.'

'Op de bank in de Kreisliga'

Een plekje in de top-zes. Dat is wat Hertha-fan Tim den Hollander voor dit seizoen had genoteerd. 'Al met al is het dus een teleurstellend seizoen geworden’, vertelt hij. 'Het was te lang los zand. Het elftal leek niet bij elkaar te passen en te vaak was het slap en lusteloos, vooral bij de jongens voor wie veel geld is neergelegd.'

Voor Hertha is het een grijs seizoen geworden. Een paar keer leek er volgens Den Hollander wat kleur op de wangen te komen. 'Eigenlijk waren de thuiswinst op Union en het optreden bij Bayern-uit lange tijd de enige spaarzame hoogtepuntjes. In maart ging het eindelijk draaien en kwamen spelers als Cunha, Guendouzi en Cordoba eindelijk eens een beetje uit de verf.'

bananenflanke IMG-20190924-WA0020

Maar het is niks geworden, misschien wel mede door de quarantaine waarin de ploeg uit Berlijn enige tijd zat. Toch kan juist die periode ook als een kantelpuntje worden gezien. 'Daarna was het eindelijk eens een team en was er echt strijd te zien. Binnen anderhalve week was lijfsbehoud ineens veilig gesteld: ze kunnen het dus wel', zegt Den Hollander.

'In de laatste twee wedstrijden was de tank leeg, maar dat is ook wel logisch', vervolgt hij. 'We mogen allemaal Dardai dankbaar zijn dat hij toch weer is ingestapt en de boel aan de praat heeft gekregen. Hopelijk wordt de huidige selectie nog eens goed doorgelicht, want een speler als Lukebakio zou bij wijze van spreken zelfs in vriendenteams in de Kreisliga op de bank zitten.'

Enige jaloezie

Met een schuin oog kijkt Den Hollander naar stadgenoot Union. 'Complimenten', zegt hij. 'Met vrij beperkte middelen hebben ze er het maximale uitgehaald. Ik kijk er met enige jaloezie naar, maar hoop vooral dat het voor heel Hertha als motivatie zal dienen om volgend jaar revanche te nemen, vooral op zichzelf. Ha ho he!'