pijl

De derby van Berlijn: de droom leven en dromen van die droom

De Bundesliga gaat dit weekend van start. Een van de mooiste affiches is de derby van Berlijn. Union Berlin ontvangt stadgenoot Hertha BSC. Dat betekent bescheidenheid in Köpenick tegenover een tot dusver geflopt megaproject in Charlottenburg. En: Union is van de fans, en daar droomt Hertha van.

bananenflanke Eerste wedstrijd Union - St  Pauli 1-0 maart 2015
Een sfeervolle voetbalavond in Köpenick.

Door Alexander Drost, 5 augustus 2022.

Waar ligt de lat van Union eigenlijk? Een paar jaar geleden promoveerde de ploeg van trainer Urs Fischer naar de Bundesliga en nu wordt voor het tweede jaar op rij Europees voetbal gespeeld. Union-fan Richard Bossenbroek is trots op zijn club, die op drie fronten actief is. 'Fischer heeft de wind er goed onde', vertelt hij. 'Hij heeft een duidelijke visie en heeft een collectief gesmeed dat bijna onoverwinnelijk lijkt. Zeker in eigen huis. Ik verwacht dat ze weer in de middenmoot zullen eindigen, hopelijk in het linkerrijtje. We blijven in de droom leven, want het is en blijft Union: een bijzondere club met bijzondere resultaten.'

Schadenfreude
Ook journalist Bertus Bouwman blijft zich verwonderen over Union, de club waar hij als fan regelmatig komt. 'Ik ben nog ontzettend verbaasd dat ze het zo goed doen de afgelopen jaren. Ik durf voorzichtig te hopen dat ze het weer goed gaan doen. Ze stralen zoveel stabiliteit uit. Weer Europa in, dat is waanzinnig. Maar ze zien wel hoe ver ze komen in Europa, ze kijken vooral hoe hoog ze komen in de Bundesliga.'

Dat is het verschil met Hertha, waar allerlei diva’s rondlopen met miljoenen die het raam uitvliegen. Hier houden ze de beentjes op de grond, geen gekke dingen.


In het afgelopen seizoen was Union de baas over Berlijn. En dus is Union Stadtmeister. 'Dat durven ze nu ook over zichzelf te roepen. Er is een zekere Schadenfreude van Köpenick richting Charlottenburg. Ik was onlangs in de Alte Försterei en daar werd onder andere gezongen in een liedje: Hertha, so wird das gemacht. Hertha, zo moet je het doen.'

Spiegel voor Hertha
In Charlottenburg waren de plannen en dromen de laatste jaren groots. Toch blijft het blauwe gedeelte van Berlijn achter op het 'kleine broertje' Union. Fan Tim den Hollander hoopt op meer realisme. Al leek dat er vorig jaar al meer te komen: meer Berlijn, minder glans. Deze zomer lijkt dat plan wat meer kracht bij gezet na de bijna-degradatie. Tegen HSV ging het nog maar net goed in de degradatieplayoffs. 'Tot nu toe zijn er geen dure spelers gehaald. Ook over Europa wordt niet meer gesproken. De laatste seizoenen hebben wel als spiegel gediend', vertelt hij. 'Gelukkig is Kay Bernstein nu voorzitter geworden, een ex-ultra. Inmiddels is het wat mij betreft wel eerst zien, dan geloven, maar hij heeft denk ik wel verstand van zaken en is een echte Herthaner. In Nederland zie je bij Excelsior dat dat ook goed werkt met Daan Bovenberg.'

Volgens Den Hollander wil Bernstein terug naar de basis. Het clubbelang moet leidend zijn. 'Dat klinkt voor mij als het beste plan in jaren', zegt hij. 'Ze zijn natuurlijk enorm geschrokken, maar als je uiteindelijk met de schrik vrijkomt, is het gevaar dat de club in herhaling valt qua fouten. Hertha bleef erin omdat Kevin-Prince Boateng eigenlijk de leiding kreeg over Hertha tijdens de beslissende uitwedstrijd tegen HSV.'

Egootjes aanpakken
Lusteloos los zand, noemt Den Hollander het ambitieuze Hertha van vorig seizoen. 'Er is veel naar elkaar gewezen binnen de club, maar van de oud-voorzitter tot aan de selectie functioneerde vorig jaar haast niemand naar behoren. Iedereen was bezig met zijn eigen plekje of het handhaven van zijn eigen transferwaarde. En dat terwijl alle topaankopen onder Windhorst alweer weg zijn, niemand heeft het waar gemaakt. Daarom denk ik dat het goed is dat een clubjongen als Bernstein nu de baas is. Hopelijk doorziet hij het snel als er egootjes blijven rondlopen en pakt hij dat dan direct aan.'

Lees ook: Lonkt glorie voor Hertha BSC na nieuwe miljoeneninjectie?

Waar Union van de fans is, moet Hertha dat weer worden, vindt Den Hollander: 'Het is een open deur, maar Hertha moet weer van de Herthaner worden. Stop dus maar met grote aankopen, voeg veel meer eigen jeugd in (vorig jaar verliezend finalist in de landelijke finale tegen Dortmund) en laat een Boateng op het veld en Bernstein daarbuiten de toon aangeven.'

In Köpenick wordt de toon gezet door Urs Fischer, samen met het management. Voorzitter Dirk Zingler, algemeen directeur Oskar Kosche en sportief directeur Oliver Ruhnert runnen de club als een gezond en ambitieus familiebedrijf. Bertus Bouwman: 'Dat wil de club ook uitstralen en dat is het verschil met Hertha, waar allerlei diva’s rondlopen met miljoenen die het raam uitvliegen. Hier houden ze de beentjes op de grond, geen gekke dingen.'