pijl

Wordt slapende reus Rot-Weiss Essen dan eindelijk wakker?

Fier koploper in de Regionalliga West en nog altijd actief in de DFB-Pokal. Het seizoen van Rot-Weiss Essen verloopt tot nu toe voortvarend. Wordt de slapende reus dan eindelijk wakker?

bananenflanke RW Essen
Een drukte van jewelste op de Hafenstrasse, vlakbij het stadion. © Han Balk

Door Martijn Visscher, 26 december 2020.

Liefst twaalf jaar wachten de hondstrouwe supporters inmiddels op een terugkeer naar het derde Duitse niveau. Promotie zou heel wat teweeg brengen in Essen en omgeving. ‘De financiële mogelijkheden worden dan groter en de tv-gelden nemen toe. Ik denk dat veel bedrijven in de rij zullen staan om de club te steunen. Wat ik in ieder geval zeker weet is dat er een feestje komt’, aldus de Nederlandse fan Martin de Gooijer.

Zeg maar gerust een groot feest. Want normaliter komen zo’n 10.000 mensen naar de thuiswedstrijden van Rot-Weiss Essen, in 1955 kampioen van Duitsland. Een ongelofelijk aantal gezien het niveau waarop RWE speelt. En het worden er alleen maar meer aan de Hafenstrasse als de 3. Liga wordt bereikt.

De enige overgebleven concurrent voor de eerste plaats, die dit seizoen wél recht geeft op directe promotie, is het tweede team van Borussia Dortmund. Voor aanvang van de Regionalliga West voorspelden wij in een special al dat Essen en Dortmund bovenin zouden gaan meedraaien. Het gat tussen beide teams bedraagt op dit moment zes punten, al heeft BVB een wedstrijd minder gespeeld.

De Gooijer kijkt al stiekem uit naar volgend seizoen, bijvoorbeeld de uitwedstrijden. ‘Vooropgesteld, het is nog niet zo ver. Maar jongens, Meppen-uit, Duisburg-uit of Kaiserslautern-uit. Dat zou toch wat zijn? Clubs in de 3. Liga zien de kassa al rinkelen met duizenden Essen-fans op bezoek. En dan pak ik zeker ook wedstrijden mee. Het is een vooruitzicht om van te watertanden.’

Maar wie zijn nu eigenlijk verantwoordelijk voor het huidige succes? De Gooijer noemt een aantal namen. ‘De trainer, Christian Neidhart. Hij heeft Meppen naar de 3. Liga gebracht en wil hetzelfde met Essen bereiken. Hij is overtuigd van het project ‘Aufstieg’ en wil geschiedenis schrijven.'

Engelmann
'Daarnaast spits Simon Engelmann, gekomen van Rödinghausen. Hij is met zijn goals van onschatbare waarde. Ook nieuwe jongens als Felix Backszat, Daniel Davari en Sandro Plechaty doen het uitstekend. En routinier Dennis Grote krijgt weer het vertrouwen en betaalt dat uit. Alles klopt en valt op zijn plek.’

Er wordt reikhalzend uitgekeken naar de tweede seizoenshelft, waarin Essen de kroon op het werk moet gaan zetten. Bovendien zit het bij de laatste zestien in de DFB-Pokal na zeges op Arminia Bielefeld en Fortuna Düsseldorf. Alles loopt op rolletjes bij RWE en dat is in de afgelopen jaren weleens anders geweest. Volgers noemen de club niet voor niets een vulkaan. De druk in Essen is altijd hoog.

Op 16 januari hervat Essen de competitie, met nog 20 wedstrijden voor de boeg. De Gooijer duimt vanuit Nederland. ‘RWE is een slapende reus en promotie zal heel wat losmaken. Dat het nu zo goed loopt, daar kan je als fan alleen maar van dromen. De oudere Essen-supporters hebben het al over de beste selectie van de afgelopen 15 jaar. Dat zegt wel genoeg. Laten we hopen dat we begin juni nog steeds eerste staan. Dan ga je echt wat meemaken.’

Lees ook de eerdere interviews met Martin de Gooijer, Han Balk en Erwin Koen.